Antes de ir a Seattle, prepárate para el tiempo. Seattle tiene la mala reputación de ser una ciudad oscura, sombría y lluviosa. Claro que llueve en Seattle. Pero nunca llueve a cántaros. Así que lleve su chubasquero y espere una ligera llovizna. (Los habitantes de Seattle no usan paraguas. No sé por qué, pero supongo que nos acostumbramos al clima. Un paraguas te marcará al instante como turista). Si se visita en verano, se puede disfrutar de cielos despejados, temperaturas agradables y sol.

 

Seattle es una ciudad preciosa. Como no tendrás tiempo de salir de la ciudad para hacer una excursión, disfruta de los árboles de hoja perenne de la ciudad, de las vistas del monte Rainier (en un día despejado) y mantén los ojos abiertos para ver un águila calva.

 

Disfrute de una taza de café

 

Así es, estás en Seattle, así que tienes que probar un poco de café. La cultura del café aquí es muy fuerte. Y como probablemente sepa, Starbucks comenzó aquí en 1971.

 

Seattle está llena de cafeterías locales, baristas expertos y conocedores del café. Así que tiene unas cuantas opciones para su taza matutina. Algunas de las mejores cafeterías de la ciudad son

 

Cafe Umbria: Esta cafetería artesanal fue fundada por un inmigrante italiano y es conocida por sus espressos tradicionales de estilo italiano.

 

El Diablo: Una cafetería de inspiración cubana en Queen Anne que sirve unos cortados perfectos. Esta cafetería tiene varios patios que son perfectos para esas mañanas claras de Seattle.

 

Milstead & Co: Situado en el extravagante barrio de Fremont, este café ofrece todo lo que se puede desear de una experiencia cafetera en Seattle. Está alejado de la escena turística, tiene muchos asientos abiertos y baristas que están dispuestos a instruirte sobre tu bebida.

Pero, como sólo tienes 24 horas, mi recomendación es que visites el Starbucks Reserve Roastery. Lo sé, puede que quieras una experiencia de café más “local” en Seattle, pero Starbucks empezó aquí, ¡así que cuenta! Y el Reserve Roastery no se parece a ninguna otra cafetería. Incluso si no bebes café, tienes que ver este lugar.

 

Es un verdadero santuario del café. Y este moderno y exclusivo café y tostador es la alternativa perfecta al no tan original “primer” Starbucks de Pike Place Market. Aquí se puede observar el proceso de tostado mientras se degusta una bebida de café única (el menú es completamente diferente al de un Starbucks normal).

 

Alrededor de la torrefacción hay varios bares en los que se puede pedir café, bebidas de té, vuelos de café y alcohol (sí, lo sirven aquí). También hay una panadería italiana con bollería y pizza. E incluso si no quieres una bebida, pasa un rato explorando la cafetería y hablando con los baristas sobre el proceso de tostado.

 

La Aguja Espacial

 

La aguja espacial se construyó para la Feria Mundial de 1962 y desde entonces se ha convertido en el icono de la ciudad. Con sólo un día en Seattle, no se preocupe por subir a la cima, ya que hoy tendremos una mejor vista de la ciudad. En su lugar, diríjase al Seattle Center y pase un rato disfrutando de la vista desde el parque.

 

Si te apetece, hay dos museos populares cerca de la Space Needle. Dependiendo de tu horario, te sugiero que elijas sólo uno de estos museos para explorar. Pero, si no quieres tener prisa, puedes saltarte los museos por completo.

 

Jardín y Vidrio Chihuly

 

Este museo alberga una colección de vidrio soplado de Dale Chihuly. El estilo de este washingtoniano es muy reconocible y su arte puede verse en todo el mundo. Mi parte favorita de la exposición es el jardín exterior, donde las piezas de vidrio se incorporan a la vegetación. Las entradas de admisión general cuestan 29 $. Como tienes poco tiempo, compra tus entradas por internet con antelación para saltarte la cola del museo. Yo presupuestaría al menos una hora en esta parada.

 

Museo de la Cultura Pop (MOPOP)

 

Este edificio de aspecto futurista y divertido se ve rápidamente. En su interior hay exposiciones dedicadas al cine, la música, los deportes y los videojuegos. Se trata de un museo único que celebra todo lo relacionado con la cultura pop. Las entradas generales cuestan 26 dólares (si se compran por Internet con antelación). Una vez más, sugiero que se dedique al menos una hora a este museo.

Después de terminar en el Seattle Center, es hora de comer. Y nos dirigimos a la otra atracción principal de Seattle, el mercado de Pike Place.

 

Almuerzo en el icónico Pike Place Market

 

No puede perderse el mercado de Pike Place. Este lugar es muy emblemático y es lo primero que piensa la mayoría de la gente cuando piensa en Seattle.

 

El almuerzo es el momento perfecto para visitar el mercado. Sí, estará lleno de gente, pero eso es porque el mercado está en pleno apogeo durante el almuerzo. Yo he intentado evitar las multitudes yendo a desayunar, pero la mayor parte del mercado no está abierto por la mañana. Y muchas de las tiendas y restaurantes cierran antes de la cena. Así que si quieres disfrutar de la experiencia completa, tienes que ir a comer.

 

Se puede pasear fácilmente por el mercado y encontrar un montón de opciones satisfactorias. Es imposible equivocarse.

 

Si tiene problemas para encontrar un lugar donde comer, diríjase al nuevo MarketFront, donde encontrará un gran patio con mucho espacio para estar de pie y disfrutar de su comida. Además, desde aquí podrás disfrutar de una gran vista del centro de Seattle, la bahía de Elliott y el monte Rainier (en un día claro).

 

Antes de irse, no olvide empaparse del ambiente. Hazte una foto con el emblemático cartel del mercado y pásate por el puesto del mercado de pescado de Pike Place para ver el famoso “pez volador”. Y, por supuesto, no olvide contribuir a una de las atracciones turísticas más repugnantes del mundo, el Muro de las Gomas.

 

Explorar un barrio peculiar

 

Es hora de salir de la zona turística. La mayoría de los visitantes, con sólo un día en Seattle, sólo pasan su tiempo en Belltown, pero la ciudad alberga muchos barrios, cada uno con su propio sabor único. Y, por supuesto, hay que ver la Space Needle y Pike Place, pero para conocer de verdad Seattle, asegúrese de viajar también fuera del centro.

Fremont es el barrio perfecto para explorar. Se puede recorrer a pie y está lleno de carácter. Podrías pasar fácilmente medio día explorando este barrio de moda, pero hoy sólo tienes tiempo para lo más destacado.

 

Hazte una foto con el troll de Fremont, mira la controvertida estatua de Lenin y entra en una tienda de segunda mano aprobada por Macklemore (sí, el Fremont Vintage Mall apareció en el vídeo musical Thrift Shop).

 

Si lo que buscas es una tarde de relax, Milstead & Co se encuentra al pie del Puente de la Aurora (también conocido como el Puente de los Trolls). También puedes disfrutar de los dulces de Theo Chocolate, la primera empresa de chocolate orgánico y de comercio justo del país.

 

Si le sobra tiempo, considere la posibilidad de ir en bicicleta desde Fremont hasta el Gas Works Park. Esta antigua planta de servicios públicos fue convertida en un amplio espacio verde. Desde aquí se puede contemplar una gran vista de South Lake Union (y de la Space Needle). Seattle es una ciudad muy amigable con las bicicletas y hay múltiples opciones de bicicletas sin muelle en la ciudad.

 

A estas alturas ya habrás notado que las bicicletas se alinean en las aceras. Lime, Spin y Ofo han comenzado recientemente a compartir bicicletas en Seattle. Sólo tienes que descargarte la aplicación gratuita (de la compañía de bicicletas que elijas) y prepararte para montar. Para desbloquear una bicicleta, utiliza la aplicación para escanear un código en la bicicleta. La mayoría sólo cuesta 1 dólar por media hora. Cuando hayas terminado, vuelve a bloquear la bicicleta y déjala en cualquier sitio (dentro de lo razonable). Si te diriges desde Fremont a Gas Works Park, sigue el sendero Burke Gilman. El recorrido es de menos de una milla.