Vancouver es una de las ciudades más bellas del mundo, rodeada por un puerto resplandeciente y enmarcada por elevadas montañas. El itinerario perfecto de Vancouver incluye la ciudad, la naturaleza y los barrios de Vancouver.

 

Parque Stanley

 

Un paseo en bicicleta o a pie por Stanley Park es uno de los puntos más destacados de un itinerario por Vancouver. Aunque Stanley Park no sea el mayor parque urbano de Norteamérica (ni siquiera de Canadá, en contra de la creencia popular), tiene que ser uno de los más bonitos.

 

Stanley Park está en el extremo norte de la ciudad de Vancouver, junto al distrito de West End. El parque abarca casi tanto terreno como el centro de la ciudad, y está rodeado por un malecón de 9 km.

 

Puedes dedicar una hora a recorrer el malecón de Stanley Park en bicicleta, más de dos horas a pie, o más tiempo si te desvías por uno (o varios) de los senderos forestales que atraviesan el parque. Desde el malecón, disfrutará de un sinfín de vistas épicas del puerto y la ciudad desde todos los ángulos.

 

En los senderos interiores, contemple los cedros centenarios, métase en un tocón hueco y observe el trabajo de los castores en el lago Beaver. (Por desgracia, los castores son nocturnos, así que las posibilidades de ver uno son escasas. Buf!)

 

No se pierda la colección de tótems de vivos colores de Brockton Point (punto oriental de Stanley Park), que transmiten con gran riqueza la historia y la cultura de las Primeras Naciones.

 

Se puede pasar fácilmente un día entero en Stanley Park, sobre todo en verano.  En los días más cálidos, deje tiempo para relajarse en una de las playas, como las imaginativas First Beach, Second Beach y Third Beach.

 

¿Le apetece comer algo? Cene en The Teahouse Stanley Park para una comida elegante, coma en Prospect Point para una comida relajada con unas vistas increíbles, o coja un tentempié de uno de los puestos de comida del parque y coma en la naturaleza.

 

Otro de los lugares favoritos de Stanley Park es el Acuario de Vancouver. Aunque no he visitado el acuario, me encanta ver la cámara de la nutria del acuario para animarme cuando me entra la depresión después del viaje. Totalmente adorable.

 

El puerto de Vancouver

 

Desde Stanley Park, camine o monte en bicicleta a lo largo de Coal Harbour, con sus modernos rascacielos, y continúe por el paseo marítimo hasta el emblemático edificio Canada Place. Si quieres hacer un recorrido por Canadá, monta en el simulador de vuelo Flyover Canada en el Canada Place.

 

Centro de Vancouver

 

Una vez que te hayas empapado de las vistas del paseo marítimo, recorre el centro de Vancouver. Al igual que muchos CBD, el centro de la ciudad es bullicioso durante la semana y bastante tranquilo los fines de semana.

 

Dependiendo de tus gustos, puedes ir de compras o simplemente ver la arquitectura. Mi edificio favorito en el centro es el Marine Building, de estilo art decó (abierto los días laborables), en la calle Burrad, con su magnífica y compleja puerta.

 

El barrio chino de Vancouver

 

Si todavía tienes tiempo para matar, cruza la ciudad hasta Chinatown, que se estableció a finales del siglo XIX. Fíjate en el edificio Jack Chow, del que se dice que es el más estrecho del mundo, con poco más de 1,80 metros, y en los minúsculos entresuelos del segundo piso de los edificios.

 

Dé un paseo por el bonito Jardín del Dr. Sun-Yat Sen. Estos jardines de estilo tradicional chino fueron tristemente escenario de una masacre de koi (un pez muy caro) a manos de una nutria hambrienta.

 

Si prefiere que sus días estén repletos de acción, también puede tener tiempo para comer o tomar algo en la isla de Granville.

 

Gastown

 

Por la tarde, dirígete al barrio más antiguo de Vancouver, Gastown. Pasea por Water Street, que está bordeada de edificios antiguos, cadenas de luces y alberga el famoso (aunque no tan antiguo) Reloj de Vapor en un extremo y la estatua de Gassy Jack en el otro.

 

Gastown está repleto de bares y restaurantes vibrantes y de moda. Me encantó Tacofino Taco Bar por sus sabrosos tacos baratos, sus buenos margaritas y su animado ambiente. Tacofino es un poco ajetreado y ruidoso.

 

Si prefieres algo más relajado, prueba Six Acres, donde encontrarás tapas de estilo pub. Las tapas no son posiblemente la mejor comida para cenar solo, pero, oye, me apunto a un reto.

 

Parque del puente colgante de Capilano

 

Como su nombre indica, el Parque del Puente Colgante de Capilano alberga un puente colgante de 137 metros de largo que se balancea precariamente con la brisa a 70 metros sobre el río. Los que tengan vértigo no tienen por qué hacerlo.

 

El puente es impresionante, pero la naturaleza que lo rodea lo es aún más. El Parque de Capilano está escondido en un denso bosque lleno de árboles altísimos y tiene vistas a un río con un telón de fondo montañoso. (En realidad, me retracto, es una vista bastante normal en Canadá).

 

Aunque su nombre es lo más destacado, hay otros senderos cortos y paseos marítimos que atraviesan el bosque, con un total de unos 2 km. Realice el paseo Treetops Adventure a través de (¡lo ha adivinado!) la copa de los árboles para obtener una vista de pájaro del bosque, pasee por el paseo marítimo Nature’s Edge a través del bosque y camine por el Cliffwalk, que sobresale de la ladera del acantilado y ofrece amplias vistas.

 

Está advertido: El Parque del Puente Colgante de Capilano es una de las atracciones más populares de Vancouver, por lo que puede estar muy concurrido, especialmente en verano. Yo lo visité en un bonito fin de semana de principios de primavera, y estaba muy concurrido pero no abarrotado.

 

Si tienes hambre, toma un café y un tentempié antes de ponerte en camino hacia tu próxima parada. Si tienes hambre, hay varias opciones de cafés y almuerzos en el puente colgante de Capilano.

 

Montaña Grouse

 

Grouse Mountain tiene algunas de las vistas más espectaculares de Vancouver, y es un destino para todo el año. Yo la he visitado en verano y en invierno. (Vale, técnicamente era primavera, pero las pistas de esquí seguían abiertas, así que qué más da).

 

En verano, en Grouse Mountain, haz una excursión por los senderos, visita al oso residente y observa el espectáculo de aves. En invierno, esquíe, haga snowboard, patine sobre hielo o ande con raquetas de nieve. Durante todo el año, cene con vistas en uno de los restaurantes con vistas a Vancouver.

 

Si no has ido con raquetas de nieve y no eres muy aventurero, te animo a que pruebes las raquetas. Yo soy una de las “bestias” del mundo (no estoy segura de la ortografía, pero es la forma en que mi marido dice que soy muy descoordinada) y me las arreglé muy bien (me caí de bruces una vez y tropecé con mis pies varias veces). Varias semanas después, todavía tengo un bonito moratón azul).

 

O bien, ponte unos tacos para el hielo, que son más fáciles de manejar y te darán un excelente agarre. Un par de semanas antes, utilicé las raquetas de hielo para hacer senderismo en invierno en Banff y, animado por mi éxito, decidí ponerme unas raquetas de nieve e intentarlo.

 

Hay un mapa de los senderos para raquetas de nieve de Grouse Mountain en Internet y en la montaña. En mi entusiasmo por andar con raquetas de nieve por primera vez, salí sin rumbo fijo, sin siquiera mirar el mapa.

 

Recorrí parte del sendero Light Walk de 500 m, me distraje con un bonito lago azul en la distancia y me desvié hacia el sendero Blue Grouse de 1,5 km, y luego seguí otros y me encontré en el sendero apropiadamente llamado Snowshoe Grind. No es que supiera nada de esto en ese momento, ya que no leí el mapa. Más tarde me di cuenta de que los senderos están claramente marcados con palos de colores.

 

No tenía intención de recorrer el Snowshoe Grind Trail, pero pronto me di cuenta de que estaba en él, así que me dejé llevar. El sendero tiene 4,3 km de ida y vuelta, lo que no parece tan largo, ¿verdad? La primera parte de la caminata te adormece con una falsa sensación de seguridad, con bonitos y amplios senderos, una suave pendiente y unas preciosas vistas después de aproximadamente 1 km.

 

Los que no estén preparados se encontrarán con un despertar bastante brusco cuando el Showshoe Grind Trail se vuelve de repente estrecho y MUY empinado a mitad de camino. Reduje la velocidad a un ritmo de caracol y seguí avanzando, con un pie delante del otro. Dicho esto, el sendero es muy divertido y tiene unas vistas preciosas, y es de esperar que uno esté tan distraído que apenas note la sensación de quemazón en las piernas. Dedique un par de horas al Snowshoe Grind, o más si es nuevo en el mundo de las raquetas o su estado físico es dudoso.